L’histoire de Lego
Mise à jour: 2019

L’histoire de Lego

L’histoire de Lego

Qui n’aime pas Lego ? Avec plus de 400 milliards de briques Lego fabriquées depuis son lancement en 1958, vous n’êtes certainement pas seul.

Depuis ses débuts en tant que petite usine de jouets danoise dans les années 30, la marque que la plupart d’entre nous connaissons depuis notre enfance continue à dominer le marché mondial du jouet sans aucun signe d’essoufflement.

Grâce à sa vaste gamme thématique, des sets Batman Lego aux sets high-tech Mindstorm ou encore des motos harley davidson, Lego est élu à plusieurs reprises dans le top dix des meilleurs fabricants de jouets et est un cadeau de Noël de base pour les enfants curieux. Plutôt impressionnant pour la petite brique en plastique qui a fait le nom de Lego et qui continue de tenir le coup en tant que jouet traditionnel en cette ère de jeu numérique en évolution rapide.

Toujours propriété privée de la famille du créateur de Lego, le charpentier danois Ole Kirk Christiansen, Lego s’est avéré être la pierre angulaire de tant d’enfants dans le monde. Nous jetons un coup d’œil dans le passé pour explorer l’histoire du Lego et pourquoi son attrait prévaut aujourd’hui. Préparez-vous à la nostalgie Lego.

La légende de Lego

L’omniprésente brique Lego a vu le jour non pas comme le jouet en plastique que nous connaissons et aimons tous aujourd’hui, mais dans un atelier de menuiserie spécialisé dans les escabeaux, les planches à repasser, les tabourets et les jouets en bois.

Ce qui est maintenant connu dans le monde entier sous le nom de Lego Group a été fondé en 1932 par Ole Kirk Christiansen dans le village danois de Billund, où il a travaillé avec son jeune fils, Godtfred. Les jouets qu’ils produisaient étaient tous faits de bois et comprenaient des tirettes, des tirettes, des voitures, des camions et des maisons.

L’industrie du jouet s’est d’abord avérée être un concert difficile pour la famille Christiansen, car l’impact de la Grande Dépression s’est fait sentir dans toute l’Europe. Pour se maintenir à flot, Ole Kirk a continué à fabriquer des meubles de maison et des articles pratiques, mais il semble que son cœur était attaché à ses jouets en bois.

Ole Kirk, un homme plein de ressources, a tiré le meilleur parti de ce qu’il a trouvé autour de lui. Lorsque la tendance des années 1930 pour le yo-yo yo-yo jouet a tourné hors de la mode et son entreprise a pris un peu d’un coup, il a utilisé le surplus de balles en bois yo-yo comme roues pour les camions jouets. Sans s’en rendre compte, Ole Kirk a eu les débuts de ce qui allait devenir un phénomène du jouet dans le monde entier.

Au fur et à mesure que l’atelier s’est agrandi et qu’il a embauché plus de personnel, Ole Kirk Christiansen a vu qu’il avait une entreprise de jouets avec un réel potentiel sur les bras, bien qu’il était toujours concentré sur la fabrication de produits en bois. Le plastique n’était pas encore arrivé à bord.

Tout est dans le nom

On adore ce morceau de la légende Lego. En 1934, Ole décida de donner un nom officiel à son entreprise en pleine croissance et l’ouvrit à sa petite main d’œuvre – avec une bouteille de vin fait maison à la main pour le gagnant. Mais au final, c’est Ole Kirk lui-même qui a proposé deux options accrocheuses – Legio (un jeu sur les mots’légion de jouets’) et’Lego’, tiré de la phrase danoise leg godt, qui signifie’jouer bien’. Le sage Ole a repulpé pour Lego et la marque est née.

Quelque temps plus tard, l’entreprise a découvert qu’en latin, le mot Lego pouvait aussi être interprété comme  » Je mets ensemble  » ou  » Je monte « . Pure coïncidence ? Nous aimons à penser que c’était le destin.

Du bois au plastique

Ce n’est qu’après la Seconde Guerre mondiale que le plastique a fait son apparition dans l’histoire de Lego, mais lorsqu’il l’a fait, il a totalement transformé la marque. Rapidement, les Christiansens achetèrent l’une des premières machines de moulage par injection de plastique au Danemark en 1947 et se mirent au travail. Un petit camion démontable et démontable fut l’un des premiers jouets en plastique fabriqués sur la nouvelle machine brillante des Christiansen.

La nouvelle machine à mouler allait révolutionner la production de Lego et leur gamme de jouets en plastique ne cessa de s’agrandir pour atteindre environ 200 jouets différents, dont ce qu’ils appelaient sans imagination la  » brique à relier automatiquement « .

Cependant, la nouvelle matière plastique n’a pas été bien accueillie par les premiers clients de Lego, qui continuaient à préférer les jouets en bois ou en métal, et l’entreprise a été initialement frappée par de mauvaises ventes. N’abandonnant pas, Ole Kirk et son fils ont cherché plus loin l’inspiration et ont vu l’opportunité d’un système de construction qui ouvrirait le potentiel des nouvelles briques Lego en plastique. Les briques avaient des chevilles ou des goujons sur le dessus et étaient creuses en dessous, ce qui signifie qu’elles pouvaient être verrouillées ou  » couplées  » ensemble pour créer des structures stables que les blocs de construction en bois traditionnels ne pouvaient tout simplement pas faire.

Un grave incendie dans l’entrepôt de l’entreprise en 1960, qui a détruit la plupart de leur stock de jouets en bois, a finalement poussé Ole Kirk à passer totalement au plastique – les briques Lego étaient là pour rester.

Les LEGO Systèmes

Après quelques autres modifications apportées à la brique Lego à la fin des années 50, qui ont ajouté des tubes creux en dessous pour améliorer leur capacité de verrouillage, l’entreprise a breveté la conception beaucoup plus robuste des  » goujons et accouplements « . Avec une gamme de dimensions de briques en fonction du nombre de montants – de la brique simple 1 x 1 à la grande plaque de base – les briques de toiture Lego ont été ajoutées à la collection et les premiers jeux de construction de systèmes Lego ont été introduits. Malheureusement, Ole Kirk est décédé en 1958 et n’a pas pu voir son entreprise bien-aimée vraiment décoller mais son fils ambitieux Godtfred a pris les rênes et a fait de Lego un succès mondial.

Voici un fait Lego-tastique pour vous – le design de la brique Lego brevetée originale n’a jamais été changé, ce qui signifie que les meilleurs vendeurs d’aujourd’hui tels que les ensembles Lego Castle et Lego Creator sont toujours compatibles avec les premiers modèles de 1958.

Et ces briques Lego ont été conçues pour durer. Depuis 1964, ils sont fabriqués en acrylonitrile butadiène styrène ou en plastique ABS. Non toxiques, moins sensibles à la décoloration et beaucoup plus résistantes à la chaleur, aux acides, au sel et à d’autres produits chimiques, ces petites briques robustes sont plus que suffisantes pour être le jouet de sol préféré de tout enfant !

Lego se mondialise

Avec son brevet en place et la conception améliorée de la brique d’accouplement qui fonctionne bien, rien n’a semblé empêcher ce super jouet de construction de prendre le contrôle du monde. En 1962, Lego a finalement brisé l’Amérique et en 2015, les ensembles Lego étaient vendus dans plus de 140 pays dans le monde.

Mais à partir des années 60, il ne s’agissait plus seulement de simples blocs de construction, mais aussi de pièces en plastique supplémentaires qui s’envolaient de la chaîne de production Lego, dont les premières roues Lego. Ces petits pneus en plastique se sont avérés être un autre changement de jeu pour Lego, en prenant le plaisir de la construction à toutes les choses automobile et en apportant le mouvement à la gamme de jouets.

Et pendant que nous parlons des pneus Lego, encore une fois de sa singularité – plus de 300 millions de roues minuscules fabriquées par an – Lego peut se targuer d’être le fabricant de roues le plus prolifique au monde. Non, vraiment, vraiment.

L’arrivée du set Lego

Prends une brique Lego et tu pourras tout construire correctement ? Tout ce qu’il faut, c’est un peu d’imagination et quand il s’agit des décors Lego que nous connaissons tous maintenant, ces Danois l’avaient en masse.

En 1964, Lego a intensifié leur jeu de jouets et a présenté les tout premiers jeux Lego complets, qui sont venus avec toutes les pièces et les instructions pour créer un bâtiment spécifique, voiture, camion ou train. Ils sont descendus une tempête et ont posé les fondations pour les kits de construction super-sophistiqués tels que les ensembles Lego Star Wars bestseller nous avons aujourd’hui.

En 1969, Lego a également reconnu le potentiel d’un marché beaucoup plus jeune et a lancé Duplo, sa gamme de blocs de plus grande taille pour les petites mains des moins de 5 ans. L’équipe de conception Lego a astucieusement conçu les ensembles Duplo pour qu’ils soient totalement compatibles avec la brique Lego plus petite, de sorte qu’ils puissent encore être utilisés au fur et à mesure que l’enfant progresse vers le système Lego principal. Fait encore une fois – Duplo vient d’un autre mot latin, duplus, qui signifie double. Une brique Duplo est exactement deux fois plus grande qu’une brique de construction Lego. Maintenant, tu le sais.

Une amélioration de leur jeu

L’attention du marché du jouet étant totalement captée, dès le début des années 70, les lignes d’ensembles thématiques de Lego ont commencé à sortir épaisses et rapides, stimulées par l’arrivée des nouvelles mini figures humaines de Lego, avec leurs bras, jambes et têtes mobiles. Les décors thématiques étaient maintenant plus qu’un simple objet individuel, mais des scénarios complets avec des personnages avec lesquels jouer, permettant aux enfants, jeunes et moins jeunes, de s’amuser pendant des heures.

Non content des constructions statiques, Lego s’est également tourné vers la mécanique, avec ce qui allait devenir la gamme Technic massivement populaire, avec des pièces mobiles telles que des engrenages, des roues dentées, des essieux et des leviers, conçus pour faire appel à l’imagination de l’ingénieur en herbe (et son père).

Depuis, plus de 100 thèmes Lego différents (et ce n’est pas fini) ont été lancés, dont plusieurs sont devenus les best-sellers mondiaux de Lego, dont Lego City en 1978, Lego Castle en 1978, Star Wars Lego en 1999 et Harry Potter Lego, qui a été lancé en 2001.

De la simple conception originale de la maison qui a donné le coup d’envoi de la révolution dans la construction en briques en 1958 jusqu’à la gamme Lego Technic, en passant par le Minecraft Lego tout chantant et tout dansant, les ensembles Lego sont devenus un élément de base dans la boîte à jouets de la plupart des chambres des enfants.

Visez grand ou rentrez chez vous

Les années 80 et 90 sont devenues les décennies décisives pour Lego, avec une gamme de bâtiments en briques de plus en plus vaste et complexe. La société a lancé une gamme pour les constructeurs avancés – les ensembles Lego Model Team – qui comprenait une voiture de course et un véhicule tout-terrain, avec un niveau de détail et des caractéristiques réalistes encore jamais vus dans une autre série d’ensembles Lego. Leur premier kit de robot contrôlé a également été lancé. Le groupe Lego est officiellement devenu l’une des dix premières entreprises de jouets au monde et son parc à thème original, Legoland – qui avait été ouvert dans la ville natale de Lego, Billund, en 1968 – a atteint son million de visiteurs chaque année.

Les années 90 ont vu Lego entrer dans l’ère numérique avec Lego Mindstorms, permettant aux enfants de créer et de programmer des modèles Lego intelligents et en 1998 ils ont sorti le premier jeu vidéo du groupe Lego, Lego Chess.

Des constructions Lego à grande échelle étaient également en construction, avec des versions Lego grandeur nature d’une maison à deux étages, un Star Wars X Fighter à l’échelle réelle et une voiture Volvo, pour n’en citer que quelques-unes, en construction au fil des ans. Et à la fin des années 90, Lego avait négocié son premier de ce qui allait devenir de nombreux contrats de licence lucratifs pour le cinéma et la télévision, apportant des films et des personnages de fiction très appréciés à la gamme des décors Lego, y compris Harry Potter et Batman Lego.

Lego aujourd’hui

Après avoir surmonté quelques difficultés de rentabilité au début des années 2000, Lego a réexaminé l’attrait de ses gammes de produits pour les  » enfants du nouveau millénaire  » et les exigences croissantes en matière d’attention et de temps de jeu. D’autres décors thématiques liés au monde numérique tels que Mindstorms et Minecraft Lego furent développés et les décors de personnages de films tels que Star Wars Lego qui était lié au reboot du film continuent à faire parler d’eux.

Lego a également obtenu son tour sur le grand écran, avec la sortie du premier Lego Movie en 2014, qui s’est avéré autant un succès auprès des adultes que de leurs enfants. Le film a également donné naissance à une liste impressionnante de suites thématiques sur le thème de Lego, dont les films Lego Batman et Lego Ninjago.

Mais au cœur de la marque Lego pour le 21siècle Century est restée sa tradition : continuer à fabriquer des jouets avec lesquels les enfants veulent jouer, encore et encore. Et en regardant les ventes, il est clair que ça marche.

Rien qu’aux États-Unis, Lego lance environ 130 nouveaux modèles chaque année alors qu’à l’échelle mondiale, on estime que sept modèles Lego sont achetés chaque seconde. Pour ajouter encore plus de chiffres époustouflants à l’équation du phénomène Lego – environ 19 milliards de pièces Lego sont produites chaque année, soit 36 000 par minute. Le Lego, semble-t-il, est plus populaire que jamais !

Lego grandit

Comme s’il fallait nous le dire, Lego n’est plus seulement pour les enfants – un fait qui n’a pas été perdu pour Lego eux-mêmes. Et ils ne s’attendent pas seulement à ce que les adultes tirent le meilleur parti du Lego de leurs enfants (même si nous pensons que c’est parfaitement acceptable), et depuis les années 80, ils ont donné aux adultes une gamme qui leur est propre.

Les ensembles Lego conçus pour les adultes – tels que Scale Model et Lego Architecture – sont des puzzles 3D avec un grand volume de pièces et un degré élevé d’ingénierie Lego pour défier la matière grise plus mature. Ou que l’adulte construise avec son enfant, en espérant que ce ne sera pas plus facile pour lui qu’il ne l’est pour lui.

Complétés, les ensembles Lego pour adultes peuvent être des pièces de travail époustouflantes et sont hautement collectionnables. Lego est aussi un passe-temps acceptable pour les adultes et si vous avez besoin d’une raison raisonnable de Lego-construire, le voici – il peut vous aider à décompresser et à vous détendre. Et qui ne connaît pas un homme qui aimerait une version finie de la Deathstar de 4 000 pièces de la série Lego Star Wars en vedette sur l’étagère du salon ?

Quelle est la prochaine étape pour LEGO ?

Bien qu’elle ait toujours son siège social dans la ville danoise de Billund, où les jouets sont fabriqués par la famille Christiansen depuis 1932, Lego continue d’être l’une des marques les plus connues au monde.

Avec Harry Potter, un nouveau Jurassic Park, un Faucon du Millénaire mis à jour de la série Star Wars Lego, un cadeau parfait pour tout fan de Star Wars, et une toute nouvelle gamme de figurines de collection constituant seulement quelques-unes des dernières sorties cette année, aucun signe du ralentissement de la  » Légion des jouets  » de Lego. Et avec la partie 2 du film Lego prévue en 2019, la lumière restera sur la modeste brique plastique pendant une autre année.

Malgré la révolution numérique, Lego continue d’être l’un des principaux fabricants de jouets au monde, avec une valeur de plus de 7 milliards de dollars. Pour ce qui a commencé comme une simple brique de jouet en plastique dans les années 30, il semble que Lego aura encore sa place dans les salles de jeux (et les grottes d’hommes) des grands et des petits enfants du monde entier pour un certain temps à venir.

Source:

  1. 1° – L’histoire des LEGO en images – metrotime.be

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